One Person’s Story

While canvassing the neighborhoods of the lower 9th ward, our student nurses were privileged to listen to stories of people who lived through hurricanes Betsy and Katrina, people whose lives continue to be challenged and changed each day.  This is one person’s story . . .  

During our week of canvassing the Lower 9th Ward, speaking with 

residents, assessing their health and referring them to

the newly established Lower 9th Ward Community Health Clinic, one of 

our groups ran across a man, sitting on his porch,

by the initials of L.D.  In the course of our health assessment, we 

discovered L.D. was very severely visually impaired.

Several days earlier, people had broken into his house and stolen his 

glasses and all his contacts, along with many other 

personal items and information.

We sat with L.D. for a short time and he told us his story.

L.D. has lived in that old brick house ever since he was a child, and 

thus far, the structure has survived the flooding

of both Hurricane Betsy and Hurricane Katrina.  When Hurricane Betsy 

struck, L.D. was only a senior in high school.  L.D.

and his family had stayed to ride out the storm, but were forced to 

evacuate their home in search of higher ground when 

the water rose to the top of L.D.’s chest.  He and his family waded 

through the water for nearly a half mile before they 

found refuge on the third floor of a middle school.

Years later, L.D. became an elementary school teacher and worked at 

that same school where he had sheltered back in 1968.  

By pure coincidence, his assigned homeroom was the very room where his 

family had stayed during the storm!Just prior to Hurricane Katrina, L.D. transferred to Louis Armstrong 

Middle School, and again, was assigned a homeroom of 

the exact room number of the room he stayed in during Hurricane Betsy!  

However, he was in charge of a class for only

five days before the residents of New Orleans were ordered to evacuate. 

 This time, L.D. evacuated, albeit late.  If he had not, L.D. might not 

be here today. Caddy corner on the next block, his 

neighbor drowned in his own home.  Down the road, L.D.’s cousin drowned 

in the street.  

 Across the street, two men survived

the initial flood by taking shelter on their respective roofs.  One man 

was rescued by a boat three days later.  The other

man had been missed.  Seven days later, desperate from dehydration, 

that man drank some of the flood water.  He was dead

within three days from massive septic infection. Four little girls and their mother, all of whom L.D. had taught, 

drowned during the storm two blocks over.  His school was

unable to be salvaged and it was demolished.  Among the survivors, 

stories were told of dead bodies, many of them former

neighbors, floating in the streets.  It was said the alligators, which 

began to inhabit the neighboorhood, were even seen 

eating on the newly drowned corpses.  Residents battled with bayou 

snakes and rats.

L.D. now lives in the gutted out shell of his childhood home.  He now 

has nothing and lives off of the food stamps he 

receives on a regular basis.  

Though we will refer him on to people to help him get his life back 

together, L.D. told us how tired he was of the 

current state of affairs.  He plans to move on from his current 

location, frustrated by the slow progress of rebuilding his

neighborhood due to red tape, governmental bureaucracy, and unfair 

politics.  

One day, things will get better here.  Neighborhoods will rebuild and 

communities will grow.  For now, the people take it

day by day.  For us, it is about reaching out and helping one person at 

a time, showing the residents they aren’t forgotten, 

listening, and doing what we can to build up this devastated community. 

— Erik Thronson for The Eastern Brown Pelicans

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *