For many of the people in our group (Catahoula Hounds), our trip to 

New Orleans has been one big excavation. 

 Marli, who was part of the group who gutted out a former nursing home,   found pictures and mementos of patients who used to stay there. She says                    it was an emotional time for her, realizing how difficult it must have been for                                    the people to just leave all of their personal belongings behind. While taking out 

furniture, a box of cigarette and lighter fell on Craig’s head. He 

thought that the patient was probably hiding those from the nurses. We 

all thought it was pretty cool how digging through those ruins led him 

to also (accidentally) find out someone’s secret.

 Today, I was with Lauren and the other nursing students. They went 

from home to home to check the residents’ blood pressure and give them 

information about the medical center and other helpful and free 

resources available to them. Walking the streets of the Lower 9th Ward 

and looking for patients was a hunt in itself. In Delery Street, only 7 

out of the 61 houses (some still in shatters) we saw were inhabited. 

Pretty much of St. Bernard’s Parish was deserted. So there goes our 

mission—four girls trekking a dead town, in search for people, under 

the scorching, Louisiana heat. However, when we did find a resident, it 

was a treat—like the 41 year old  man mowing his lawn or the “spicy” 

grandma living in the big, peach house–as we got the opportunity to 

hear their experience and stories before, during the hurricane and the 


 These little anecdotes show how our group “excavated” not just the 

tourist-infiltrated French Quarter we got to visit the other day, but 

the real New Orleans: the city that after almost three years still has 

an empty K-mart store and hundreds of dilapidated homes; the city that 

was not only hit by the hurricane, but also whose levees broke that 

left hundreds of people dead and many more homeless; the real New 

Orleans whose citizens are constantly disgruntled by aggravatingly 

bureaucratic insurance companies, fraudulent contractors and their 

neighbor-turned-thieves, and who are unfortunately jaded by the 

government’s inaction, indifference and downright irresponsibility! 

 But I also think these stories reveal how much we dug about 


Yesterday, Hope, Ro, Jessica, Teddy and I were among those 

who went to St. Margaret’s, a nursing home. That’s where I got to meet 

Stella. Stella’s a nice, old lady, who didn’t respond much to my 

questions other than a blink or two. So when I asked her which book she 

wanted me to read (it was a choice between “Matilda” and the New 

Testament) and she said “yeah” when I held the second book up, I 

immediately knew I had to read the Bible to her. To tell you the truth, 

I was very reluctant and I didn’t think she would be interested to 

listen or respond to what I read. But I tried anyway. I started with 

the story of St. Paul and how he turned from a murderous persecutor to 

a spirited missionary. And lo and behold, Stella kept blinking away, 

laughing and smiling in response to the miraculous change in Paul’s 

life. After that, she wanted me to continue, so I read to her some of 

my favorite verses, and I would hear a loud “yeah” every time I spoke 

about Jesus, healing, forgiveness, heaven and HOPE. Just by Stella’s 

little movements, I knew she was happy that morning. Never in my life 

did I think I would have one of the most wonderful conversations in my 

life by reading the Bible with an old, bed-ridden woman. 

 That and countless stories that my group experienced through the ASB 

show our own sweet discoveries about life and our views about the 

world. For me, I realize that even though I cannot expect some people, 

like the American government, to help solve the problems in New 

Orleans, I can still choose to be optimistic. My time with Stella 

reveals that I can never underestimate the power of miracles and how 

they can change a person’s day, even life. Being an International 

Studies major, I realize that no matter how depressing circumstances 

may be for the world right now, I can still choose to pursue a career 

in Development and make a difference. I can choose to dig deeper and 

find innovative solutions. I can choose to believe in hope and be a 

beacon of hope. — Marie-Claudine E. Villacorta for The Catahoula Hounds

Join the Conversation

1 Comment

  1. great story, claude…. I am thinking of all of you, reggie, teddi, suman and lola and hope you are well. ‘see you next week.


Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *