It is interesting to see how much of a change someone can go through as  a result of one experience. When we decided to go on this trip to New  Orleans, no one had a clue about what was in store for us, and what we  would be getting ourselves into. When we arrived at Camp Hope, some of  us were more optimistic than others. However, as the days went on, and  after reflecting upon all of our experiences at different sites, we  began to gain a new understanding of why we were here. Devastation,  death, and destruction are present everywhere in New Orleans, and we  got to witness that first hand, and it was worse than any of us could  have imagined. However, the most amazing aspect of it all is that the  people of New Orleans still have optimism, hope, and faith that their  city will be rebuilt — that their families and communities will be  rebuilt.   This trip has caused us to reevaluate what we stand for and how we  choose to live our lives.  However, we can all agree that what we have  taken out of this trip is appreciating the smaller things that life has  to offer, and that the simplest act of kindness can make a world of  difference to someone else. — The Honey Bees

One Person’s Story

While canvassing the neighborhoods of the lower 9th ward, our student nurses were privileged to listen to stories of people who lived through hurricanes Betsy and Katrina, people whose lives continue to be challenged and changed each day.  This is one person’s story . . .   During our week of canvassing the Lower 9th Ward, speaking with  residents, assessing their health and referring them to the newly established Lower 9th Ward Community Health Clinic, one of  our groups ran across a man, sitting on his porch, by the initials of L.D.  In the course of our health assessment, we  discovered L.D. was very severely visually impaired. Several days earlier, people had broken into his house and stolen his  glasses and all his contacts, along with many other  personal items and information. We sat with L.D. for a short time and he told us his story. L.D. has lived in that old brick house ever since he was a child, and  thus far, the structure has survived the flooding of both Hurricane Betsy and Hurricane Katrina.  When Hurricane Betsy  struck, L.D. was only a senior in high school.  L.D. […]


For many of the people in our group (Catahoula Hounds), our trip to  New Orleans has been one big excavation.   Marli, who was part of the group who gutted out a former nursing home,   found pictures and mementos of patients who used to stay there. She says                    it was an emotional time for her, realizing how difficult it must have been for                                    the people to just leave all of their personal belongings behind. While taking out  furniture, a box of cigarette and lighter fell on Craig’s head. He  thought that the patient was probably hiding those from the nurses. We  all thought it was pretty cool how digging through those ruins led him  to also (accidentally) find out someone’s secret.  Today, I was with Lauren and the other nursing students. They went  from home to home to check the residents’ blood pressure and give them  information about the medical center and other helpful and free  resources available to them. Walking the streets of the Lower 9th Ward  and looking for patients was a hunt in itself. In Delery Street, only 7  out of the 61 houses (some still in shatters) we saw were inhabited.  Pretty much of St. Bernard’s Parish was deserted. So there goes our  mission—four girls trekking a dead town, in search for people, under  the scorching, Louisiana heat. However, when we did find a resident, it  was a treat—like the 41 year old  man mowing his lawn or the “spicy”  grandma living in the big, peach house–as we got the opportunity to  hear their experience and stories before, during the hurricane and the  aftermath.  These little anecdotes show how our group “excavated” not just the  tourist-infiltrated French Quarter we got to visit the other day, but  the real New Orleans: the city that after almost three years still has  an empty K-mart store and hundreds of dilapidated homes; the city that  was not only hit by the hurricane, but also whose levees broke that  left hundreds of people dead and many more homeless; the real New  Orleans whose citizens are constantly disgruntled by aggravatingly  bureaucratic insurance companies, fraudulent contractors and their  neighbor-turned-thieves, and who are unfortunately jaded by the  government’s inaction, indifference and downright irresponsibility!   But I also think these stories reveal how much we dug about  ourselves…  Yesterday, Hope, Ro, Jessica, Teddy and I were among those  who went to St. Margaret’s, a nursing home. That’s where I got to meet  Stella. Stella’s a nice, old lady, who didn’t respond much to my  questions other than a blink or two. So when I asked her which book she  wanted me to read (it was a choice between “Matilda” and the New  Testament) and she said “yeah” when I held the second book up, I  immediately knew I had to read the Bible to her. To tell you the truth,  I was very reluctant and I didn’t think she would be interested to  listen or respond to what I read. But I tried anyway. I started with  the story of St. Paul and how he turned from a murderous persecutor to  a spirited missionary. And lo and behold, Stella kept blinking away,  laughing and smiling in response to the miraculous change in Paul’s  life. After that, she wanted me to continue, so I read to her some of  my favorite verses, and I would hear a loud “yeah” every time I spoke  about Jesus, healing, forgiveness, heaven and HOPE. Just by Stella’s  little movements, I knew she was happy that morning. Never in my life  did I think I would have one of the most wonderful conversations in my  life by reading the Bible with an old, bed-ridden woman.  […]

The Day Time Stood Still …

Our very large group has been broken up into five teams for the purposes of reflection and connection.  These teams are:  The Mighty Magnolias, The Catahoula Hounds, The Green Tree Frogs, The Honey Bees, and the Eastern Brown Pelicans.  Our first reflection is from the Mighty  Magnolias Our first day at work was a long one! We started […]

Sunday: A day of exploration

Bright and early on Sunday morning, 20 people in our group join families and friends in St. Bernard’s Parish at Our Lady of Prompt Succor, Catholic Church and Gethsemane Evangelical Lutheran Church of America for Palm Sunday worship.  The people of the Catholic parish embraced students and asked them stand to be introduced in worship for […]