Mis prácticas en Western Avenue Community Center

Este semestre estoy realizando unas prácticas en Western Avenue Community Center. Asisto dos días a la semana casi en jornada completa, y apoyo al programa “Hispanic Outreach”, del cual Socorro Álvarez es la directora. Como interna, con ella ayudo a la comunidad latina de la zona que viene por diferentes razones, ya sea porque necesitan que les leamos una carta del inglés al español, buscan un traductor que les pueda acompañar en su visita al médico, necesitan solucionar problemas judiciales, requieren instrucciones para rellenar sus papeles de impuestos, están teniendo conflictos familiares, han sufrido acoso en el trabajo, etc. Las razones por las que asisten son muy diversas, y cada día no dejo de sorprenderme de las necesidades de estas personas que a pesar de estar tan cerca de nosotros pareciera que viven en un mundo paralelo al nuestro dentro del propio Bloomington.

En Western Avenue siempre estamos ocupados, puesto que los clientes no dejan de llegar. Muchos de ellos vienen sin cita porque Socorro acepta “walk-ins” y esto es a veces un problema, ya que apenas tenemos tiempo para comer. Sin embargo, cada día es diferente y no hay lugar para la monotonía; nunca sabemos quién vendrá y qué problema tendrá. Destaca la importancia de la figura de Socorro en la comunidad latina, ya que muchos llegan con sus problemas pensando que ella los va a solucionar por arte de magia como si fuera una heroína. Además, hay muchas personas que no quieren hablar con nadie más que con ella, ya que le confían sus secretos más preciados, y se preocupan por el “qué dirán” si se llegaran a enterar otras personas. A veces el trabajo es un poco agobiante para una sola persona, y por eso Socorro ha delegado mucho en mí: lejos de ser “la chica de las fotocopias” tengo la oportunidad de realizar personalmente muchas cosas, ya sea traducir algunos documentos, realizar llamadas importantes, rellenar papeles para diferentes permisos, asistir en lo que puedo a los clientes. Eso sí, tener un perfecto dominio del español es requisito indispensable.

Esta experiencia única me ha permitido descubrir que hay gente ahí fuera que realmente necesita ayuda, y que no están tan lejos de nosotros como creemos, sino que podemos encontrarlos cerca de donde vivimos. Además, ha contribuido a que pueda encontrarme un poco más a mí misma y a reflexionar sobre mi futuro profesional. Si estas buscando experiencia o quieres ayudar a la comunidad, Western Avenue Comunity Center tiene varios programas que buscan voluntarios que quieran participar.

El sábado pasado (el 11 de abril 2014) varios estudiantes de Hispanic Studies presentaron sus proyectos de investigación. Muchos presentaron sobre diversos asuntos lingüísticos y otra de cuestiones de cuidados de salud en Illinois y en Cataluña.

Nathan D. (’15) presenta una comparación entre el castellano y el catalá.
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Aubrey H. (’14) presenta sobre el uso de inglés y español en el ambiente profesional para una hispanohablante.
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Jenny B. (’14) compara los sistemas de salud en Illinois y en Cataluña.
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Thalia Novoa (‘16) y Huyen Nguyen (’17) son las primeras estudiantes que reciben la beca Luis Leal para estudiar en el extranjero durante un semestre en el año académico 14-15. Thalia va a estudiar en Ecuador y Huyen en Barcelona. Para más noticias sigue el artículo “Students Receive Inaugural Hispanic Studies Scholarship.”

Luis Leal Scholarship

Nora Peterson (’14) ha ganado la beca “Sigma Delta Pi Undergraduate Study Abroad Award” para estudiar en el Instituto Franklin de la Universidad de Alcalá de Henares en España. ¡Esperemos que visite la casa de Cervantes cuando esté allí!
¡enhorabuena, Nora!

Nora
Foto de Nora cuando ayudó a organizar una peregrinación para ayoyar a los inmigrantes sin documentación (otoño 2013)

Este semestre Emily S. (’15) está pasando el semestre en Barcelona con el programa de IWU. Aquí nos escribe una nota: “Estoy disfrutando muchísimo mi semestre. Hablo mucho español, especialmente con mi señora y en mis clases. ¡He visitado a Munich, Praga, Granada, Madrid y Toledo, Zaragoza, y unos lugares cerca de Barcelona! Aquí hay una foto de Meaghan Mormann (’15) y yo en la excursión de Marruecos y otra enfrente del Palacio Real en Madrid.

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